국가기후변화적응센터
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국제사회에서 기후변화로 인한 영향과 적응(Adaptation)에 대한 논의는 2001년 발간된 IPCC 제3차 보고서 이후 본격 시작되었다. 초창기 적응에 대한 논의는 상대적으로 기후 변화 영향에 취약한 개발 도상국을 중심으로 진행되었다.
하지만, 기후 변화의 재앙이 몰고 오는 영향이 개도국에 한정되지 않고 선진국을 포함하여 전 지구적으로 확대됨에 따라 적응에 대한 논의 또한 지구적으로 확대되고 있다. 기후 변화에서 적응이란 기후 상태(climate condition)가 변화하는 것에 적응하기 위해 생태계 또는 사회 경제 시스템이 취하는 모든 행동을 의미한다.
적응의 개념은 여러 가지 의미로 해석할 수 있다. 먼저 생태학적인 적응은 유기체(organism)가 그들의 환경에 적합하도록 진화하는 과정을 의미하며(Lawrence, 1995), 이들이 그들이 처한 환경에 보다 효과적으로 반응하게 변화하는 것을 의미한다(Abercombie, 1997). 또한 사회 경제적 측면에서도 기후변화의 결과로 발생하는 새로운 기회를 활용하여 기회로 삼는 행동 또는 과정까지를 포괄하기도 한다(IPCC, 2001). 대표적인 적응에 대한 정의는 아래 표와 같다.
구분 정의
IPCC 실제로 일어나고 있거나, 일어날 것으로 예상되는 기후자극과 기후자극의 효과에 대응한 자연, 인간시스템의 조절작용. 기후변화의 결과로 발생하는 새로운 기회를 활용하여 기회로 삼는 행동 또는 과정을 포괄함
UNDP 기후변화 현상에 수반된 결과를 완화, 대처하고 이용하는 전략을 강화, 개발, 실행하는 과정
UNFCCC 지역사회와 생태계가 변화하는 기후조건에 대응할 수 있도록 하는 모든 행동
UKCIP 기후변화에 관련된 손해와 그 손해에 따른 위험을 감소시키고 이익을 파악하는 과정, 혹은 그 과정에서 나온 미래 기후조건에 영향을 미치는 결과물
미래 기후 변화의 영향에 대한 적응에 필요한 활동의 범위(scale) 선정 및 목표 수립은 매우 중요하다. 그러나 기후 변화에 대한 유엔 프레임 워크 협약, 유엔 적응 정책 프레임워크, 영국의 적응 정책 프레임워크(DEFRA, 2005)와 같은 적응 촉진 전략에도 불구하고 적응 활동의 성공 또는 실패를 정의하는 것에 대한 범위와 적응의 전반적인 목표에 대한 국제적인 여론은 아직 없다. 그러나 많은 문헌에서 성공적인 적응에 대한 학자들의 다양한 의견들을 볼 수 있다.
Miguel de Franca Doria(Using expert elicitation to define successful adaptation to climate change". Environmental Science & Policy 12: p.810-819, 2009 )은 성공적인 적응에 대해서 "성공적인 적응은 폭넓은 사회를 위한 후생에 대해서 순-손실을 유발하지 않고, 단기와 장기 동안 적응하는 그룹을 위한 순-편익이 발생하는 적응이다."라고 정의하고 있다. 또한 Miguel de Franca Doria은 기후변화 적응을 평가하기 위해 '기후 변화의 성공적인 적응'에 대해 다음과 같이 정의하고 있다.

"성공적인 적응은 사회적, 경제적, 환경적 지속가능성을 손상시키지 않고 예정된 수준(Predetermined level)에서 기후변화 영향에 대한 취약성 또는 기후변화와 관련 있는 위험을 감소시키는 조정이다."

Merylyn McKenzie Hedger(2008)은 Beaulieu(2007) 의 분류 기준에 따라 적응 목표를 당사자간의 협력을 통해 이루어지는 대화 활성화, 적응 옵션에 대한 지식 생산, 유망한 적응옵션 조성과 같이 3가지로 구분하였다. Beaulieu(2007)은 적응목표에 대한 주요 활동 사례를 아래 표와 같이 분류하였다.
구분 정의
이해당사자간의 대화 활성화
(Dialogue facilitation)
-가뭄 및 홍수 관리를 위하여 다자간(Multi-stakeholder) 지방자치의 위원회에 대한 창출 지원
- OM 국제적인 계획과 함께 기획회의
- 결과 토의 및 전략 조정을 위한 규칙적인 모니터링과 평가회의
적응옵션에 대한 지식 생산
(Knowledge generation)
- 문헌 검토(Conduct a literature review)
- 국가에서 채택하여 실행된 적응결과 설문조사
- 실험 실행에 대한 성공과 실패 기록(기사, 기술적 노트)
유망한 적응옵션의 조성 활동
(Fostering experimentation)
- 지방자치의 위원회에 의해 조직된 활동을 위하여 자금을 제공
- 활동을 돕기 위한 자원 제공
- 생산된 지식으로부터 지방자치의 위원회 구성원과 농업인을 위한 보급자료 제작 (Produce dissemination materia)
자료: Beaulieu(2007), N Beaulieu Monitoring and evaluation in the CCA programme: guidelines for project teams, programme officers and supporting evaluators
적응목표는 현재 수준의 기후 관련 위험 유지, 위험을 받아들일 수 없는 경우 현재 수준에서 위험 감소, 가장 취약한 인구의 취약성 최소화와 같이 여러 수준으로 정의될 수 있다. 또한 적응 목표의 성공 여부에는 적응의 영향, 형평성, 회복 탄력성과 같은 기준이 사용된다. 이외 에도 성공적인 적응의 평가 지표로는 비용 효과(Cost-effectiveness), 편익의 분배(Distribution of benefits), 효율성(Efficiency), 적응의 정당성(the legitimacy of the adaptation )과 같은 것이 고려된다. 문화적 규범과 함께 지속가능성, 세계와 세대 간의 자산(equity), 적응의 효과와 지역사회의 가치를 총체적으로 유지하는 것을 포함시킨다.
기후변화의 복잡하고 불확실한 현실에서 제한된 자원들이 있는 환경에서 적응의 성공을 평가하기 위한 프레임워크가 필요하다. 여러 학자들은 성공적 적응의 해결책을 찾기 위해 사용자와 전문가들이 함께 컨설팅할 것을 권장하고 있다.